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Janio Nunez consuma molte foglie di tabacco  e per un cubano non ci sarebbe niente di strano, se non che le utilizza per realizzare statue di personaggi famosi come Jack Nicholson, Winston Churchill, Fidel Castro, Groucho Marx, Arnold Schwarzenegger

Le sculture a grandezza naturale di Churchill, in piedi con impermeabile e cappello, di Nicholson, morto di risate su una enorme sedia o il ‘Terminator’ Schwarzenegger, vestito da ‘ranger’ dietro le sbarre, ha richiesto mesi di lavoro.

Prima di questa occupazione era un torcedor (lL’arrotolatore di foglie di tabacco che fabbrica i famosi sigari cubani), ma questo lavoro lo faceva letteralmente uscire di testa, ha dichiarato “Vedevo i miei amici vestiti con foglie di tabacco. Sognavo il tabacco da fiuto, al punto di arrivare a chiedere aiuto a un psicologo. Una notte, ho iniziato a creare figure e oggetti con le foglie di tabacco da fiuto. Il mio primo pezzo è stato un capo indiano realizzato con foglie di sigari Cohiba, quelli che Fidel Castro, prima di smettere, ha fumato fino al 1986. Caparbio, per presentare i miei lavori, ho impiegato tre settimane per farmi fissare un incontro con il direttore della Habanos SA, la società che commercializza in esclusiva tutte le marche di sigari cubani. Finalmente, quando il direttore ha accettato d’incontrarmi, nel presentare i miei lavori, ho chiesto di valutare se era il caso che io continuassi, in caso contrario, avrei distrutto tutto immediatamente. Ho fatto bingo! Il direttore sedotto dalle mie sculture, mi diede una grande mano. Grazie al suo interessamento, nel 1998, ho potuto esporre le mie opere presso la Fiera Internazionale dell’Avana. L’anno successivo, sono andate in mostra nella prima edizione del Festival del Habano“.

L’artista cubano, apprezzato a livello internazionale, ha un laboratorio a Guanabo, località a 25 km dell’Avana. Molti ci passano per  comprare le sue sculture caratterizzate da figure di agricoltori, lavoratori del tabacco, fiori cubani, paesaggi e personaggi storici in dimensioni reali e modelli in scala.

Ma rimane conosciuto sopratutto per le sculture di famosi fumatori. La raccolta comprende personaggi come Che Guevara, Charlie Chaplin, Luciano Pavarotti. Nel 2000 realizza la prima scultura a grandezza naturale, è quella di Winston Churchill, l’ex primo ministro britannico, in posa mentre fuma il suo famoso sigaro La scultura è piaciuta molto a Celia Sandys, nipote di Churchill, è venuta a Cuba per vederla da vicino. Ora la scultura appartiene a un collezionista italiano che vive in Venezuela.

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