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Un mese fa, i funzionari della città di Columbia, capitale della Carolaina del sud,  erano pronti a portare un attività commerciale locale in tribunale per aver violato il divieto  di fumo.

Ora, i membri del Consiglio della città sono invece pronti a cambiare la legge ed esonerare alcune attività dal divieto medesimo.

Dall’emendamento per vietare il fumo nella città sarebbero esenti i cigar bar, la modifica si applica solo ai sigari e alle pipe – non alle sigarette – ma l’ammissione alla categoria di Cigar bar deve passare attraverso un vaglio comunale

“Chiaramente, se qualcuno sta andando in un cigar bar, è logico che vada lì a fumare”, ha detto l’assessore Tameika Isaac Devine, che supporta il cambiamento ha detto : “L’intento che c’è dietro l’ordinanza primaria di divieto resta sempre vero, perché nei ristoranti e in altri luoghi pubblici permarra il divieto.”

Il divieto di fumo in città, che è in vigore dal mese di ottobre 2008, ha sempre esentato i negozi di vendita al dettaglio di tabacco, definito come negozi che vendono prodotti del tabacco e altri prodotti che sono “meramenti accessori”.I l Mercante di tabacco, negozio sulla Bower Parkway è stato coperto da tale definizione. Ma durante l’estate, il proprietario Bill Slicer installato un bar e ha cominciato la somministrazione di alcolici ai suoi clienti, mentre fumavano sigari e pipe.  I funzionari della città hanno sostenuto che una volta che il commerciante di tabacco  ha iniziato la somministrazione di alcolici, è diventato un bar, il che lo rende incluso nel divieto  di fumo.  Darryl Smalls, l’ avvocato di Slicer, ha sostenuto che il Mercante di tabacco non è un bar, ma un negozio al dettaglio di tabacco le cui vendite di alcolici sono state “meramente incidentali”.

Brenda Kyzer, che come amministratore delle licenze commerciale in città ha il compito di far rispettare il divieto  di fumo, ha chiesto ai membri del Consiglio di presentare una querela contro il bar per il rispetto della città e del divieto di fumare.

I membri del Consiglio hanno discusso la questione in una riunione il 13 gennaio – ma non hanno preso alcuna decisione.

I membri del Consiglio avevano approvato una legge nel 2008 che includeva i bar e i ristoranti al di là delle obiezioni dei proprietari di bar.  Una precedente versione del progetto di legge aveva esentato i bar, ma tale versione non era passata. Devine dice che l’intento che è dietro il divieto è stato di mantenere i posti che tutte le persone frequentano, ristoranti, negozi, alimentari, ecc lontano dal fumo passivo. Ma il divieto  di fumare originale era destinato anche a proteggere i baristi e camerieri dei ristoranti, che devono essere esposti al fumo passivo.

fonte The state

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